Superstart seizoen Van Kessel met winst in Strijen

Superstart seizoen Van Kessel met winst in Strijen

Ze zou dit jaar voor het Dames Wieler Team (DWT) uitkomen, maar kort voor het begin van het seizoen bleek dat dit UCI-team toch geen doorgang kreeg. Halsoverkop moesten de rensters die getekend hadden op zoek naar een nieuwe ploeg. Femke van Kessel hoefde niet lang na te denken en keerde terug naar WV Breda, waar ze voor reed onder leiding van Chris Rouw. “Ik had van tevoren al gekscherend gevraagd aan Chris of ik zou mogen terugkeren als er iets was.”

Tekst: Jeanine Laudy; Foto: Sportfoto

Veel moeite met de knop weer terug omdraaien naar een seizoen als clubrenster heeft Femke niet. ‘Het is jammer dat de ploeg niet doorging, maar het is nu eenmaal zo. Ik zag het als een avontuur, en dit was een avontuur dat snel weer was afgelopen. Ik ben Minke [van Dongen], die me heeft gevraagd om bij DWT te komen rijden, wel nog steeds dankbaar. Eigenlijk had ik me begin dit jaar namelijk voorgenomen om het wielrennen meer los te laten. Ik vond het wel prima zoals ik het vorig jaar deed: af en toe fietsen als ik er zin in had, soms een criterium, leuk als ik nog eens ‘n keer podium zou rijden, maar het hoefde allemaal niet meer zo. Voordat ik de keuze maakte om bij DWT te rijden heb ik dan ook lang nagedacht of ik er echt weer fanatiek voor wilde gaan. Het betekent namelijk je sociaal leven op een laag pitje zetten, en alles buiten je werk draait om wielrennen.’


De reden voor Femke om toch deze beslissing te maken was nieuwsgierigheid naar wat er allemaal eigenlijk nog in het vat zit. ‘Ik wist van twee jaar geleden dat ik tot meer in staat ben dan ik zelf soms denk. Als ik ooit nog zou willen weten wat ik allemaal kan, dan was dit de kans!’ Bij een trainingsleeravond van WTOS, de studentenwielervereniging van Delft, waar Femke nu woont, gaf Wouter Been een presentatie. ‘Toen besefte ik dat ik nog zoveel te winnen had door gericht te trainen. Ik besloot er dan ook écht voor te gaan. Ik heb een vermogensmeter aangeschaft (eindelijk een reden om die te kopen!) en ik ben gaan trainen onder begeleiding van Wouter. Het was best even wennen, want je stapt met een heel andere mindset op de fiets. Waar ik de afgelopen jaren gewoon keek of het mooi weer was en terplekke bedacht of ik zin had om te fietsen, stap ik sindsdien met een doel op de fiets. Het is afgelopen met de verdwaalritjes en het brommeren met de mannen. Sociale ritjes zijn een zeldzaamheid geworden, maar ik krijg er wel iets anders voor terug. Een duidelijk doel en focus. Ik was van tevoren benieuwd of ik het zou kunnen, trainen met een schema. Ik was er zelfs een beetje huiverig voor, zou ik nog wel plezier kunnen houden als ik soms móet fietsen...? Maar tot nu toe er is nog geen enkel element van het plezier verloren gegaan. Ik moet grinniken als ik een schema krijg waar bij een training staat “trainingskoers, jezelf moe maken”, of “met de WASps mee” (het elite-team van mijn vriend). Ik had duidelijk aangegeven erg te genieten van zulke vrijere trainingen, en ben blij dat die er ook nog tussen zitten. Maar wat me nog het meest verbaasd heeft; ik ben nog geen enkele keer met tegenzin op de fiets gestapt.’

Dat de trainingen effect hebben gehad, werd meteen duidelijk in de Omloop van Strijen, de openingsklassieker voor eliterensters zonder contract. Met een fietslengte verschil won ze de sprint van het uitgedunde peloton. ‘De grootste ontlading was misschien wel de conclusie dat deze aanpak werkt. Een bevestiging. Dat het vele trainen niet voor niets is en dat ik minimaal mijn niveau van twee jaar terug weer kan behalen.’ In 2014 werd Femke al eens tweede in Strijen, achter Lotte van Hoek. 

Femke kijkt enorm uit naar het komende seizoen, in het team van Chris Rouw. ‘Wat ik bij Chris zo fijn vind is de vrijheid die je in de ploeg hebt. We rijden een prima programma en eigenlijk alles wat ik wil rijden mag ik rijden. En mocht ik onverhoopt toch ergens niet willen starten, dan is het meestal geen probleem. De sfeer is goed, en ook bij criteriums zijn Chris en Harrie altijd wel aanwezig. Zeker de afgelopen jaren waren we een wat ‘ouder’ team, met daarin veel vrouwen die al een aantal jaar werkten en naast hun werk alles uit het wielrennen wilden halen. Dat is fijn, want dan heb je toch gelijkgestemden naast je.’ Femke werkt momenteel 32 uur per week bij Pallas, een onderzoeks- en adviesbureau op het gebied van biomedische en gezondheidswetenschappen, volksgezondheid en zorg. ‘Twee jaar geleden ben ik halverwege het seizoen meer uren gaan werken, maar die overstap kostte me veel moeite. Dat zag je uiteindelijk ook terug in de resultaten. Tegenwoordig gaat het een stuk beter – en draai ik meer trainingsuren dan ooit! Daarnaast heb ik het geluk dat ze bij Pallas enorm flexibel zijn met werktijden. Ik deel ze in principe zelf in. Dus soms pak ik ’s avonds wat uren, zodat ik de andere dagen iets meer tijd heb om te trainen.’

Met deze goede regeling op haar werk heeft Femke, ondanks dat ze geen UCI-renster is dit seizoen, enkele mooie doelen voor ogen. Het eerste doel heeft ze kunnen afvinken; de Omloop van Strijen winnen. ‘Ik heb verder als doel om het NK een keer goed te rijden, daar heb ik nog nooit lekker gekoerst, ik zou ook wel een beetje goed willen rijden in de Krasna Lipa, en de Ras na mBan in Ierland aan het eind van het seizoen is zeker ook een doel.’ In die Ierse wedstrijd wist Femke in eerdere jaren al etappes te winnen en de leiderstrui te dragen. ‘Verder zou ik graag nog eens podium rijden bij een criterium.’ 

Verder dan dit seizoen durft Femke nog niet te kijken. ‘Als ik zie hoe anders ik nu tegen het wielrennen aankijk in vergelijking met drie maanden geleden, toen ik eigenlijk een stapje terug wilde doen… Ik merk dat ik beter met deze serieuze aanpak om kan gaan dan ik voor mogelijk had gehouden. Ik wil eerst kijken hoe het de komende maanden gaat. Maar ik merk wel dat ik weer anders sta tegenover dingen voor het wielrennen opgeven, met name op het gebied van het werk. Het is gewoon zo mooi wat je kunt presteren als je er ’n paar dingen voor opgeeft. Ik ben nu echt mijn grenzen aan het verkennen. Wat kan ik allemaal aan? Zowel mentaal als fysiek. Die uitdaging wil ik dit jaar in combinatie met mijn werk zo goed mogelijk aangaan.’

Volg Femke en haar sportieve prestaties via haar Facebook-pagina.