Veerle Goossens: Ondernemer, wielrenster en model

Veerle Goossens: Ondernemer, wielrenster en model

Dit jaar wist ze in twee klassiekers al een plekje op het podium te bemachtigen: in de Omloop van Strijen werd ze derde achter Femke van Kessel en Marjolein van ’t Geloof, en in de Koepelrace Lierop moest ze het nipt afleggen tegen Rixt Meijer. Maar Veerle Goossens is ook op andere vlakken van het vrouwenwielrennen actief: als ondernemer én als model.

Tekst: Jeanine Laudy

Het wielrennen kreeg Veerle van haar broer mee, die nadat hij stopte met voetbal op zoek ging naar een nieuwe sport. ‘We gingen samen naar de wielerbaan van RTC Buitenlust in Helmond. Nieuwsgierig als ik was wilde ik overal mee naartoe! Ik was direct verkocht en wilde ook gaan wielrennen. Mijn broer heeft uiteindelijk voor een andere sport gekozen.’ Maar het enthousiasme was bij Veerle niet te stoppen. Al vanaf jonge leeftijd rijdt ze niet alleen wedstrijden op de weg, maar rijdt ze ook in het veld. ‘Ik zou beginnen met wielrennen en na een aantal proeflessen werd er een Colnago voor me gemaakt, met mijn eigen naam erop. Maar ik wilde ook gaan veldrijden. Daarom besloten we toen om een tweedehands crossfiets en een racefiets te kopen in plaats van die nieuwe Colnago. Gelukkig heeft iemand anders die kunnen kopen – maar wel met mijn naam erop!’
 


Zelfverzekerd op de fiets
Veerle is zoveel jaar later niet alleen een getalenteerd wielrenster, ze zet zich ook op een ander vlak in voor het vrouwenwielrennen, namelijk met haar eigen webshop en bij het wielerkledingmerk Bodhi Cycling. De scriptie ter afronding van haar studie aan de Johan Cruyff University in Tilburg schrijft ze voor het Belgische wielermerk Bodhi Cycling, dat persoonlijke en unieke wielerkleding maakt en ontwerpt voor teams en (vrienden)groepen. ‘Uitstekende service staat bij hen centraal, dat past goed bij mij. Dat ik bij hen mijn scriptie schrijf is direct een ontzettend gaaf leerproces, waarbij ik heel veel productkennis opdoe. We zijn bijvoorbeeld onze eigen vrouwenzeem aan het ontwikkelen, maar ik leer ook om te kijken naar stoffen en afwerkingen.’

Die kennis komt haar maar al te goed van pas als eigenaar van een eigen webshop, Vcycling.nl. Omdat het productaanbod voor vrouwen achterbleef bij de mannen, besloot Veerle daar zelf iets aan te veranderen. ‘Ik probeer een zo breed mogelijk assortiment aan te bieden en ben daarnaast ook bezig met het ontwikkelen van enkele eigen designs. Smaken verschillen en kleding hoeft voor heel veel vrouwen niet per se roze te zijn. Ik streef ernaar om met Vcycling de allerleukste, comfortabelste en mooiste wielerkleding aan te bieden. Ik vind het dan ook ontzettend leuk om mijn ervaring te delen en zie het als een uitdaging om ervoor te zorgen dat iedere vrouw in de perfecte outfit zelfverzekerd op de fiets kan stappen.’

Het ondernemen heeft Veerle niet van vreemden. Ze is gewend mee te werken in de champignonkwekerij van haar ouders. ‘Het kwam regelmatig voor dat ik voor de wedstrijd nog even mee de cellen in ging om champignons te plukken. We zijn gestopt met de champignons en nu zijn mijn ouders samen met mijn broer overgestapt naar een totaal andere branche: nu isoleren ze huizen. Ik heb daarnaast nog een zus die een eigen kapsalon heeft.’

Kippenvel wegwrijven

Naast wielrenster en ondernemer is Veerle inmiddels ook nog model geworden. Afgelopen winter richtte ze in samenwerking met Bodhi Cycling een eigen cyclocrossteam op, waarin Mascha Mulder de andere renster is. Mascha werd door GripGrab benaderd voor sponsoring en het bedrijf werd direct partner van het team. ‘Vervolgens is er gevraagd of we voor een fotoshoot van de nieuwe collectie mee naar Mallorca wilden. Daar hoefde wij natuurlijk niet lang over na te denken!’ Alhoewel het leven van een model niet altijd over rozen gaat. ‘Om te beginnen was de vliegmaatschappij onze koffer vergeten. Daarnaast moesten er zomerfoto’s gemaakt worden, maar het was eigenlijk veel te koud om in een shirt met korte mouwen en een korte broek te fietsen! Dus daar stonden we dan, boven op een berg, ons kippenvel weg te wrijven. Dat kon de pret overigens niet drukken, want we hebben desondanks ongelooflijk veel lol gehad!’ Voor een sfeerimpressie van deze reis  kun je terecht op Mascha Mulder’s Facebook-pagina. 
 
Minder weg, meer cyclocross
Met de komst van het eigen cyclocrossteam zal Veerle zich vanaf nu meer op die discipline richten. ‘Ik koers dit jaar minder op de weg en ga me meer focussen op de cyclocross. Ik merk dat ik het ontzettend leuk vind. Het is ook gaaf om in je eigen kleding rond te mogen rijden. Sponsoren zijn enthousiast en dat werkt voor mij ontzettend motiverend.’ 

Bodhi Cycling zou eveneens de kleding gaan verzorgen voor het UCI-team Dames Wieler Team, dat begin dit jaar ter ziele ging. Ook Veerle zou bij dit team gaan rijden, maar vanwege haar betrokkenheid achter de schermen zag ze al in een vroeg stadium aankomen dat het team er niet zou komen. ‘Het is natuurlijk ongelooflijk jammer en tegelijkertijd teleurstellend dat zoiets uiteindelijk pas zo laat bekend werd gemaakt. Maar ik had sowieso al heel veel moeite met de keuze om te vertrekken bij WV de Jonge Renner. De contacten zijn altijd goed gebleven, dus de beslissing om terug te keren naar dat team was snel gemaakt.’ En Veerle mag dit seizoen dan minder wedstrijden rijden op de weg, het is duidelijk: als Veerle aan de start staat, dan moet je rekening met haar houden!